STORIES By Heritage Resorts - Issue 3 - 2019 - Page 19



5.
VieuxGrandPort
THE VIEUX GRAND PORT
DISTRICT, LIKE PORT LOUIS,
IS HOME TO MANY
HISTORICAL SITES.
It is in the bay of this old port
that the battle of Grand Port
took place, a battle that is
famous for being the only
naval victory of the Napoleonic
army on the British. It is
also written on the Arc de
triomphe de l'étoile in Paris.
After taking over Rodrigues
in 1809, the British stormed
Isle de France (Mauritius’
old name, during the French
rule) in August 1810. They
managed to establish
themselves on Île de la Passe,
however, when they launched
their offensive attack, two
of the four British ships hit
the coral reef protecting
the bay and a third had to
surrender to the French.
But they weren’t counting
on the British’s resilience. A
few months after this defeat,
the English took the French
by surprise as they invaded
through Cap Malheureux,
north of the island, and forced
General Decaen to capitulate.
The island became English
territory in 1814.
South of this bay is
Mahébourg, the first port
of the island, founded by
its first inhabitants, the
Dutch. To date, it is the
largest city in the southeast region and features a
naval museum that relates
the Battle of Grand Port’s
most epic moments. The
museum is situated in an
old colonial house that
served as a hospital for
officers from the French
and English armies. We find,
among other items, maps,
cannons, cannonballs as well
as weapons that belonged
to the famous Surcouf and
the bell of the Saint-Géran,
the sunken ship that inspired
the novel Paul et Virginie
by Bernardin de Saint-Pierre.
Ile de la Passe, Grand Port
HERITAGE RESORTS STORIES |
17
VIEUX GRAND PORT
Le district de Vieux Grand Port,
tout comme Port Louis, abrite
de nombreux sites historiques.
C’est dans la baie de cet ancien
port qu’a été livrée la bataille de
Vieux Grand Port, célèbre pour
avoir été la seule victoire navale
de l’armée napoléonienne sur
les Anglais. Elle est d’ailleurs
inscrite sur l’Arc de triomphe
de Paris. Après s’être emparés
de l’île Rodrigues en 1809,
les Anglais prennent d’assaut
l’Isle de France (ancien nom
de l’île Maurice, au temps des
Français) en août 1810. Ils
parviennent à s’imposer sur l’île
de la Passe, toutefois, lorsqu’ils
lancent l’offensive deux des
quatre navires britanniques
s’échouent sur le récif corallien
protégeant la baie et un
troisième est contraint de se
rendre aux Français, victorieux.
Mais c’était sans compter sur
la résilience anglaise. Quelques
mois après cette défaite, ils
accostent par surprise par le
Cap Malheureux, au nord de
l’île, et forcent la capitulation
du général Decaen. L’île devient
anglaise en 1814.
Au sud de cette baie se trouve
Mahébourg, premier port de
l’île, fondé par ses premiers
occupants, les Hollandais. Elle
est à ce jour la plus grande ville
de la région sud-est et abrite
un musée naval retraçant les
moments forts de la bataille
de Vieux Grand Port. Le musée
se trouve dans une ancienne
maison coloniale ayant servi
d’hôpital pour les officiers des
armées françaises et anglaises.
On y retrouve, entre autres,
des cartes, canons, boulets
ainsi que des armes ayant
appartenu au célèbre Surcouf
ou encore la cloche du SaintGéran, le navire qui a inspiré
le roman Paul et Virginie de
Bernardin de Saint-Pierre.

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